And What If? (Et Si Jamais?)

on November 9, 2016   |    1 Comment

quality of life

English and French (bottom) both written by Raymond Tremblay.

My last severe manic crisis occurred in 1998 when I was 54 years old. At that time, I was hospitalised for two months. Since I will soon turn 73, I am wondering what I would now do if I ever experienced another manic episode as serious, if not more serious, than the one I experienced in 1998. The main question I am now asking myself is: “Am I better prepared in 2016 to effectively deal with such an episode than I was in 1998?” No doubt about it, I sincerely believe that I am now better equipped to do so.

First of all, I have gained a better understanding of the causes and consequences of living with a bipolar disorder. I continue to diligently take my prescribed medications and I regularly  meet with my doctor whom I trust wholeheartedly. Secondly, thanks to the continuous support that I have always received from my brothers and sisters, my two sons, my friends and especially my new spouse, my life now appears to be much more pleasant and fruitful than ever. Thirdly, even though it’s not always easy to do so, I’ve learned to more effectively manage life’s challenges and stressors either at the interpersonal, emotional, or physical levels. I’ve learned the benefits of following a reasonable daily regime of physical exercises, practicing meditation, proper breathing, mindfulness techniques, and ensuring that I get enough sleep. Fourthly, I eat much healthier now and it pleases me. Fifthly, I feel freer than ever to express my spirituality and my creativity as a writer and poet, and consequently I feel that I’ve thrived much more as a person. Finally, I’ve had the privilege and the pleasure of meeting a group of knowledgeable persons, the highly skilled team of CREST.BD, who have greeted me as a peer-researcher who lives well with BD, who understand me without judging me, and would always be willing to come to my aid if I ever needed their help. I now consider myself to be part of their family and them to be part of mine.

And if these five reasons can’t prevent me from experiencing a relapse, what would happen to me? Would I have the courage to seek help if I dive head first into another serious manic episode where I consider myself to be invincible and in full-blown denial? Thank goodness, my spouse is  aware of what would be my symptoms at that time and I am proud to say that she wouldn’t be afraid to take appropriate action in this instance. I know that she wouldn’t hesitate to openly talk with me about what I may be experiencing at the time, nor would she hesitate to encourage me to see my doctor or to take legal actions as appropriate. In addition, my eldest son has already been given “Continuing Power of Attorney for Property” to manage my financial affairs if I am no longer able to do so for reasons of mental incapacity.

I will forever remember what my treating psychiatrist told me in 1999, “Considering your understanding of your BD and of your healthy lifestyle of not taking street drugs and abusing alcohol, in your case, your chances of experiencing another episode as serious as this one are highly remote.” Thus, I have decided to no lo longer live in fear of experiencing another serious episode. I now live on a day-to-day basis with the hope and determination of enjoying every moment with my loved ones despite any of the new life challenges that I may encounter on my journey on earth.

Any additional suggestions to further help me along the way would be more than appreciated.

Raymond D. Tremblay (Ottawa)


 

Ma dernière crise manique très sérieuse eut lieu en 1998 à l’âge de 54 ans. À ce moment-là, je fus hospitalisé pour deux mois. D’ici peu, j’aurai 73 ans. Mais que ferais-je maintenant si jamais je revivais une autre épisode manique aussi sérieuse? Suis-je mieux équipé en 2016 pour l’envisager que je l’étais en 1998? Je crois que oui!

Premièrement, je comprends beaucoup mieux les causes et les effets de ma maladie bipolaire; je continue à prendre mes médicaments et je rencontre mon médecin régulièrement en qui j’ai entièrement confiance. Deuxièmement, grâce à l’appui que j’ai toujours reçu des membres de ma famille, de mes deux enfants, de mes bons amis et de ma nouvelle conjointe, la vie m’apparaît beaucoup plus fructueuse que jamais. Troisièmement, j’ai appris à mieux gérer les éléments stressants, quoique que ce n’est pas toujours facile, quand ils se présentent soit au niveau interpersonnel, émotionnel, ou physique, etc. en pratiquant un programme d’exercices physiques, la méditation, la respiration profonde et certaines autres techniques de la pleine conscience de façon quotidienne. Une bonne nuit de sommeil me demeure indispensable.  Quatrièmement, je mange plus santé maintenant et ça me plaît. Cinquièmement, je me sens plus libre que jamais d’exercer ma spiritualité et ma créativité tel que je le désire. En conséquence, je me sens plus épanoui. En dernier lieu, j’ai eu le bonheur de  rencontrer un groupe de personnes, l’équipe de CREST.BD, qui me valorisent en tant qu’individu qui vit bien avec un trouble bipolaire, qui me comprennent et qui sont en mesure de me venir en aide si jamais j’en ai besoin. Je les remercie de me considérer comme membre de leur famille et le sentiment est réciproque.

Et si ces cinq raisons ne peuvent m’empêcher de vivre une rechute, que ce passera-t-il? Aurais-je le courage de demander de l’aide même si je replonge dans un phase manique où je me sens totalement invincible? Dieu merci, mon épouse est bien au courant de ce qui peut se passer à ce moment-là et je suis fier d’affirmer que ça ne l’effraie point car nous en avons déjà discuter ce qu’elle devrait faire en cette instance. Je sais qu’elle n’hésiterait pas de m’en parler ouvertement, de m’encourager à aller voir mon médecin, ou même de faire appel à des interventions juridiques si nécessaire. Elle sait déjà comment procéder et ça me plaît. En plus, mon fils aîné possède déjà le droit d’agir comme mon procureur à l’égard de mes biens si je ne suis plus en mesure de les gérer moi-même à cause d’incapacité mentale.

Je me rappellerai toujours de ce que mon psychiatre m’a dit en 1999, «Compte tenu de ton bon style de vie, du fait que tu ne prends pas de médicaments illicites et que tu n’abuses pas de l’alcool, dans ton cas, il est peu probable que tu fasses une rechute très sérieuse.» Conséquemment, j’ai décidé de ne plus vivre dans la crainte d’une rechute. Je vis dans l’espoir de jouir du restant de ma vie avec ceux que j’aime et qui m’aiment peu importe les épreuves qui se trouveront sur mon chemin à l’avenir.

Tous conseils supplémentaires seront appréciés.

Raymond D. Tremblay (Ottawa)

 

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One Comment on “And What If? (Et Si Jamais?)”

  1. Speachless, Bravo.
    Raymond, we haven’t met, yet, but in our correspondence we have come to appreciate what life brings us. Your poetry and the books you write are absolutely fascinating.
    Thank you for what you do to help yourself and countless others in your journey.
    Thank you so much for the thoughtful gift. I will treasure it always.
    My suggestion is to keep doing the great job you have taken on and touching so many.
    Never give up. Enjoy your New life.

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